¿PODEMOS APRENDER COSAS NUEVAS MIENTRAS DORMIMOS?

Nuestro cerebro continua activo durante el sueño

Si haces caso de los consejos médicos de dormir entre 6 y 8 horas, resulta que pasarás aproximadamente un tercio de toda tu vida durmiendo. Ahora bien, qué hace tu cerebro durante ese tiempo representa una cuestión que ha intrigado al ser humano desde hace siglos. Desde la concepción profética o adivinatoria atribuida al sueño en la Grecia clásica hasta las interpretaciones de deseos y pulsiones ocultas de Sigmund Freud, muchos han intentado descubrir, con poco éxito hemos de añadir, a qué se dedica nuestra mente en esas horas de descanso.

Actualmente, y gracias a los fascinantes avances de la neurociencia, empezamos a conocer muchas de las tareas que nuestro encéfalo realiza cuando no estamos conscientes. Las nuevas técnicas de neuroimagen están confirmando algunas de las sospechas e hipótesis que los científicos tenían desde hace un tiempo pero además nos están revelando numerosas funciones cerebrales desconocidas hasta ahora.

[Relacionado: Nuestro cerebro produce su propia versión del “Valium”]

Por ejemplo multitud de estudios han concluido que nuestro cerebro utiliza las horas de sueño para almacenar y consolidar en el hipocampo recuerdos adquiridos durante el día, reforzando así la memoria a largo plazo. Experimentos de memoria realizados con sujetos que habían dormido frente a otros que no lo habían hecho, daban como resultado recuerdos más precisos del primer grupo.

Incluso si el periodo de sueño es muy corto (la tan tradicional siesta) los resultados son notables como pudo comprobar un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard quienes estudiaron la memoria de los participantes después de tan solo 45 minutos de sueño.

Hace tan solo unos meses, en octubre del año pasado, la prestigiosa revista Science publicaba los estudios realizados por un equipo de neurocientíficos de la Universidad de Rochester en Nueva York y que desvelaban una de las funciones más importantes del sueño descubiertas hasta ahora. La doctora Maiken Nedergaard, autora principal del artículo, nos desvelaba que nuestro cerebro utiliza las horas de sueño para deshacerse de los residuos acumulados durante el día. Al igual que en casa sacamos la basura por la noche, nuestro cerebro también aprovecha este periodo para eliminar tóxicos, evacuándolos mediante el sistema circulatorio que los conduce al hígado para su degradación final.

Mientras dormimos el cerebro realiza importantes funciones

Pero hay una cuestión, la que encabeza este artículo, que siempre me ha intrigado: ¿puede nuestro cerebro generar recuerdos nuevos durante ese periodo de sueño? En otras palabras, ¿podemos aprender cosas nuevas mientras dormimos?

La experiencia y la historia nos cuentan numerosos casos de grandes ideas surgidas durante el sueño. Docenas de anécdotas de grandes inventos o teorías que “aparecieron” en la cabeza del protagonista mientras dormía y que, al despertar, le hizo soltar el célebre “¡Eureka, lo tengo!”

Me preguntaba qué tenía que decir la moderna neurociencia sobre este tema y resulta que existen multitud de estudios y experimentos publicados contestando afirmativamente a la pregunta del título: Sí, nuestro cerebro puede aprender cosas nuevas mientras duerme.

[Te gustará: ¿Escuchar a Mozart nos hace más inteligentes? ]

No me refiero, por supuesto, a aprender un idioma desconocido, como habréis visto en alguna película futurista en la que ponían unos auriculares a unos niños y se levantaban hablando alemán. Esto no es posible. Pero sí es cierto que durante la noche, nuestro cerebro realiza nuevas conexiones entre recuerdos y conocimientos, estableciendo sinapsis que dan lugar a ideas y conceptos que no teníamos antes de acostarnos.

Actividad cerebral medida mediante fMRI durante el sueño

Existen muchos experimentos sobre el tema, incluyendo algunos estudios que utilizan técnicas de neuroimagen (fMRI) pero me voy a quedar con uno, realizado por el Instituto Weizmann en Israel que me ha parecido especialmente brillante y original.

La investigación fue publicada en Nature Neuroscience y, para no despertar a los sujetos del experimento, utilizó olores durante el sueño de las personas estudiadas para comprobar si al despertar podían recordarlos.

Anat Arzi, responsable del estudio, explicaba a Scienceblogs que el uso de olores es muy útil para este tipo de investigaciones puesto que no despiertan al sujeto y su efecto es fácilmente medible mediante varios elementos. Por ejemplo, la respiración: Cuando nos encontramos ante un olor desagradable nuestra respiración es más corta y rápida, mientras que cuando nos gusta un olor respiramos más profundamente.

Así pues los investigadores pudieron medir el volumen de aire inspirado por los sujetos de estudio cuando dormían mientras les exponían a diferentes tipos de olores, algunos agradables y otros nauseabundos. Además a cada olor se le asignaba un tono de sonido para poder comprobar su respuesta cuando despertasen.

Resulta que, una vez despiertos, los científicos volvieron a emitir los tonos de sonido que habían asociado a los olores mientras dormían y resulta que la respiración de los sujetos era mayor cuando oían los sonidos asociados a olores agradables y era mucho más corta cuando escuchaban los sonidos correspondientes a los malos olores.

Su cerebro, mientras dormían, había aprendido algo nuevo y asociaba un determinado tono a un olor… un conocimiento que no tenían antes de acostarse. Curioso, ¿verdad?

[Si te interesan los temas de neurociencia y tecnología puedes visitar el artículo que dedicamos a ellas en… “¿Afectan las nuevas tecnologías a nuestro cerebro?”]

Referencias científicas y más información:

Anat Arzi, Limor Shedlesky, et al “Humans can learn new information during sleep” Nature Neuroscience Volume: 15, Pages: 1460–1465 (2012) DOI: doi:10.1038/nn.3193

Maiken Nedergaard et al. “Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain” Science 18 October 2013: Vol. 342 no. 6156 pp. 373-377 DOI: 0.1126/science.1241224

Jonathan Silver “Taking Out the Garbage During Sleep, and Alzheimer Pathology” JAMA Neurol 2013 Lim ASP et al. NEJM Journal Watch

Molly Docherty “Sleep your way to greater knowledge” New Scientist (2012)

FUENTE:

http://es.noticias.yahoo.com

 



Categorías:MENTES-CIENCIA

Deja un comentario

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Daily Pretties

Your Daily Dose of Beauty | Makeup, Fashion, Skincare

~El carpe diem en su mejor verso

"La inspiración te busca, deja que te encuentre aquí."

nereartes

PERSONAL PROJECT

JESÚS ANDRÉS ESGUERRA

Blog de ciencia y tecnología.

Español al Día

Dedicado al estudio del idioma español

"OLLA POPULAR"

No honres con tu odio a quien no podrías honrar con tu amor. (Hebbel).

elbesoenelespejo

Narra la historia de un par de nativos americanos cuyas aventuras les lleva a descubrir lo inesperado.

Blog de 道

El blog de 道

Blog Ecléctico de Antolo Mágico

Pequeñas píldoras de pensamiento

Educación y Humanidades

Recursos en la web para educadores

"CON EL ALMA"

La verdadera libertad es sujetarse a las leyes de la razón (Plutarco)

Lu MG Photos

Mirar, encuadrar, sentir,... VIVIR

El Catalejo. Blog de David Rodríguez Serrano.

Algunas vueltas de la vida, en algunas palabras.

Xavi Tudela

Blog personal de Xavi Tudela

kharma Estrany. [Art & Culture]

Espacio de arte y pensamiento

BLACBLOK

Con una mirada cargada de sentido común para analizar el momento que vivimos

"ESTRELLA ROJA"

En la venganza,el débil es siempre el más feroz

Calma Creativa

Yo de mayor quiero seguir siendo pequeña

"El inocente"

"Te debe importar poco lo que eres,lo cardinal para ti es lo que quieras ser"

Redalmados

Educación, Discapacidad, Psicología, Orientación, Curiosidades y mucho más

GENTE COSMO

Un estilo de vida "LIFE STYLE"...

Anna

y los pequeños detalles que hacen mi vida tan bella

bibliotecadealejandriaargentina

ver, leer,sorprender,imaginar e investigar libremente

Un gato en el año del tigre

A caballo por otro año sobre relatos, fotos y noticias del mundo

"UNIDOS O DOMINADOS"

"No ha aprendido las lecciones de la vida quien diariamente no ha vencido algún temor"

neurologiacsa

es un blogg sobre todo tipo de información sobre el sistema nervioso.

"LA AGRADABLE COMPAÑÍA"

Quien más sabe,más duda

"ENTRE MI VIDA Y LA TIERRA"

"'El toro'; nace en el campo bravo, breves y buenas valías, pace tranquilo y honesto, sin largas miradas, enviste en una plaza y allí muere él, toro"

ARTISTA DEL SUEÑO

El hombre de perfecta bondad posee cierto valor,pero el valiente no es necesariamente bueno

Me sabe a)mar

Digamos que no tiene comienzo el mar. Empieza donde lo hallas por vez primera y te sale al encuentro por todas partes

Calle del Orco

Grandes encuentros...

"LA PRIMAVERA QUE LLEGA"

La audacía en los negocios,lo primero,lo segundo y lo tercero

Dully Pepper24H

Arte pelo Amor, Arte pelo Mundo, Arte pela Paz!

¿Y el comienzo dónde está?

UN CÍNICO ES UN HOMBRE QUE SABE EL PRECIO DE TODAS LAS COSAS E IGNORA AÚN EL VALOR DE UNA SOLA. (OSCAR WILDE).

Micheline's Blog

Art, music, books, history & current events

TechCrunch

Startup and Technology News

"VALOR DE LEY"

Muchas veces lo que se calla hace más impresión que lo que se dice

Globe-T.

Le Bonnet voyageur • The travelling Winter Hat

LA NOTA digital

Periódico | Entre Ríos

Lykke Studio

Journal travel

Darío Scampini

Inspiración y motivación para empezar a andar por un camino de expansión hacia la plenitud de tu Ser, aprender a relajarte, a conocerte y llegar a descubrir que ese poder que aparentemente está fuera de ti, está mucho más cerca y al alcance de tu mano de lo que crees.

LA VIDA COMO SUJETO EN EL AIRE

DONDE HAY POCA JUSTICIA ES GRAVE TENER RAZÓN

EL PSYCHIATRIC NÚMERO 2.756.478

LA VISTA SIEMPRE DEBE DE APRENDER DE LA RAZÓN

Daily Pretties

Your Daily Dose of Beauty | Makeup, Fashion, Skincare

~El carpe diem en su mejor verso

"La inspiración te busca, deja que te encuentre aquí."

nereartes

PERSONAL PROJECT

JESÚS ANDRÉS ESGUERRA

Blog de ciencia y tecnología.

Español al Día

Dedicado al estudio del idioma español

"OLLA POPULAR"

No honres con tu odio a quien no podrías honrar con tu amor. (Hebbel).

elbesoenelespejo

Narra la historia de un par de nativos americanos cuyas aventuras les lleva a descubrir lo inesperado.

Blog de 道

El blog de 道

Blog Ecléctico de Antolo Mágico

Pequeñas píldoras de pensamiento

Educación y Humanidades

Recursos en la web para educadores

"CON EL ALMA"

La verdadera libertad es sujetarse a las leyes de la razón (Plutarco)

Lu MG Photos

Mirar, encuadrar, sentir,... VIVIR

El Catalejo. Blog de David Rodríguez Serrano.

Algunas vueltas de la vida, en algunas palabras.

Xavi Tudela

Blog personal de Xavi Tudela

kharma Estrany. [Art & Culture]

Espacio de arte y pensamiento

BLACBLOK

Con una mirada cargada de sentido común para analizar el momento que vivimos

"ESTRELLA ROJA"

En la venganza,el débil es siempre el más feroz

Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 127 seguidores

%d personas les gusta esto: